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幸运飞艇:草原土拨鼠实为冷血杀手

草原土拨鼠实为冷血杀手

图片来源:John Hoogland

  “吃与被吃。”有人说这是动物世界里的黄金定律。但是一些草原土拨鼠捕猎却不是为了吃,而是为了在竞争中占据上风。

  白尾草原土拨鼠和怀俄明地松鼠食用同样的野草,生活在同样的草原,有时甚至幸运飞艇会使用同样的地穴。3月22日发表于英国《皇家学会学报B》的一项新研究报告称,在美国科罗拉多州研究草原土拨鼠的6年时间里,科学家看到它们追赶以及杀死地松鼠100多次。

  但是土拨鼠并不会吃掉这些地松鼠。在大多数时候,草原土拨鼠会在杀死对方后走开,将整个尸体留给食腐动物。而且,草原土拨鼠(绝大多数是雌性)杀死的地松鼠越多,它们抚育的后代也就越多。在整个生命周期内,每年至少做两次案的土拨鼠“连环杀手”成功抚养的后代数量,可以达到那些循规蹈矩、不杀地松鼠的土拨鼠的3倍。

  这是科学家首次通过研究表明,动物界的杀戮是为了让“杀手”在野外更好地生存。考虑到研究人员花费了4年时间研幸运飞艇究土拨鼠才注意到这种杀戮行为,他们表示这种现象可能非常普遍,其他动物可能也在悄悄地进行类似杀戮。